Las tecnologías de Gore

Centrada en el mundo exterior, la disciplinada innovación de Gore nos impulsa a desarrollar nuevas tecnologías y a crear nuevos productos. Combinando nuestra experiencia en la ciencia de los materiales con las percepciones de los mercados, proporcionamos soluciones que mejoran las vidas: desde los dispositivos médicos que curan pacientes a los tejidos que protegen a los servicios de emergencia que cumplen con su deber. 

Presentación

Los productos de Gore contribuyen a la curación de los pacientes. Gore hace que los aventureros estén cómodos, incluso en climas tan inclementes como el de la Antártida. Los productos de Gore reducen las emisiones de carbono. Gore ayuda a transmitir señales desde el Mars Rover a la Tierra.

Gore lleva desde 1958 desarrollando productos que mejoran las vidas. En el centro de estas soluciones está el politetrafluoroetileno (PTFE), un polímero de extraordinarias propiedades como una gran resistencia a la tracción, una constante dieléctrica baja, resistencia a los rayos UV y muchas más. En 1969, Bob Gore amplió las posibilidades del PTFE con el descubrimiento del PTFE expandido, el ePTFE.

founders

Desde entonces, hemos desarrollado una pericia sin igual en la manipulación del ePTFE y otros fluoropolímeros. Nuestros ingenieros pueden modificar la estructura, la forma, el grosor y la geometría de la superficie del material, y después combinarlo con otros materiales complementarios para otorgarles las características de rendimiento requeridas por la aplicación y el cliente. El producto resultante puede ser fuerte o permeable, rígido o flexible, fino o grueso... con muchas otras combinaciones de propiedades que pueden aplicarse para satisfacer las necesidades del cliente final.

Desde su misma fundación, Gore siempre ha puesto todo su empeño en resolver los complejos retos de nuestros clientes de todo el mundo. Desde la primera sugerencia de necesidad de un producto hasta su introducción en el mercado, nuestra pasión está presente en todo lo que hacemos.

  • Curiosidad: desde mantener el agua alejada de la piel hasta prevenir que se produzcan fugas en contenedores de productos químicos, siempre escuchamos a nuestros clientes y analizamos los retos para determinar el problema al que nos enfrentamos.
  • Competencia: descubrimos cómo podemos aplicar nuestra experiencia y conocimientos en la ciencia de los fluoropolímeros para proporcionar unas soluciones claramente diferenciadas de la competencia por su valor.
  • Compromiso: probamos nuestros productos de forma exhaustiva para asegurarnos de que van a funcionar a la perfección y van a satisfacer las necesidades y aplicaciones de nuestros clientes, desde el primer hasta el último uso.

Desde el principio, siempre hemos creado y lanzado innovaciones orientadas a mejorar vidas, en mayor o menor medida. Cada una de las más de 2.000 patentes de Gore —y las aplicaciones que éstas permiten— ha nacido de un momento de curiosidad científica en el que nos hemos preguntado: "¿Cómo puede Gore mejorar las vidas?".

Historia del PTFE

En 1938, DuPont descubrió el PTFE, un fuerte polímero sintético que los clientes usaban en una gran variedad de aplicaciones, desde válvulas y sellados hasta utensilios de cocina.

A finales de la década de los 50, mientras trabajaba con DuPont, Bill Gore observó el auge de la industria informática... y la oportunidad de emplear el PTFE para aislar los alambres utilizados en los primeros ordenadores. Siguiendo esta intuición, y animado por su esposa, Vieve, los Gore fundaron W. L. Gore & Associates en su sótano el 1 de enero de 1958. Su primer producto fue el alambre y cable aislado MULTI-TET™.

Gore's Camping

Gore encontró pronto el éxito como proveedor de cables aislados con PTFE y componentes para cables. En los dos primeros años de la historia de la empresa, vendió 7,5 millas de cable plano a la ciudad de Denver, Colorado, y el 21 de julio de 1969, un cable de Gore consiguió llegar hasta la luna como parte de la misión de la NASA Apollo 11.

Denver

A pesar de este éxito, la historia de Gore no había hecho más que empezar.

El hijo de Bill y Vieve, Bob, se unió a la empresa en 1963. Bob también era un emprendedor y un innovador. Tal como hizo su padre una década atrás, en 1969, Bob estudió el PTFE y se preguntó si había alguna posibilidad de aprovechar más este material. Si el PTFE pudiera expandirse, pensó, el aumento del aire podría hacer el material más ligero, flexible y económico.

Bob experimentó con el PTFE con la intención de expandirlo, primero calentando barras de PTFE y luego tirando de cada extremo gradualmente para estirarlo... pero las barras siempre se rompían.

Desesperado, Bob terminó estirando la barra de PTFE de forma acelerada. Para su sorpresa, ¡el PTFE se expandió diez veces su tamaño original!

Bob Gore stretching ePTFE

En ese mismo instante se dio cuenta de lo que eso significaba: ¡más posibilidades! El material expandido estaba compuesto de aire en un 70 %, lo que permitía a Gore rellenar el ePTFE con materiales complementarios. El ePTFE era increíblemente ligero, pero fuerte. Poroso y versátil, era la clave para introducir la tecnología central de Gore en otras muchas aplicaciones. Gore empezó a probar nuevos conceptos y a explorar nuevas posibilidades utilizando las múltiples propiedades del polímero expandido.

Durante casi todo el último medio siglo, Gore ha usado el transformador descubrimiento del ePTFE para innovar en diferentes sectores. Las líneas de productos incluyen filtros, elementos de ventilación y otras soluciones para retener líquidos, sólidos y partículas finas; elementos de ventilación que protegen la calidad del sonido en los smartphones; productos textiles tejidos con fibras de ePTFE para la exploración espacial; dispositivos médicos, que ahora ascienden a más de 40 millones de implantes en todo el mundo; y tejidos laminados que son cortaviento, transpirables e impermeables de forma duradera, proporcionando a los aventureros del aire libre un confort y una protección sin igual.

Ya por naturaleza, el ePTFE es extraordinariamente versátil. Y siempre que exista una posibilidad de mejorar las vidas usando las increíbles propiedades del ePTFE, siempre habrá nuevos desarrollos, innovaciones y productos de Gore .

El ePTFE en detalle

El politetrafluoroetileno expandido, o ePTFE, es el material básico de muchas de las soluciones de Gore. Una membrana de ePTFE se crea cuando al expandir el PTFE —un polímero lineal formado por moléculas de flúor y carbono—, se forma una estructura microporosa de características muy deseables, como una excelente relación resistencia-peso, biocompatibilidad, alta resistencia química y muchas más:

Atributos

  • Alta porosidad
  • Baja porosidad
  • Fino
  • Ancho
  • Longitud continua
  • Limpio (no emite gases)
  • No desprende partículas
  • Puede usarse a altas temperaturas
  • Puede usarse a bajas temperaturas
  • Forma de sencillo manejo
  • Biocompatible
  • Gran área superficial
  • Químicamente inerte
  • Bajo coeficiente de fricción
  • Alta capacidad de carga de aditivos
  • Resistencia a los rayos UV
  • Incombustibilidad
  • Transmisión de sonido

Características de rendimiento

  • Conductividad eléctrica
  • Conductividad térmica
  • Actividad catalítica
  • Actividad química
  • Absorción
  • Actividad magnética
  • Funcionalidad antibacteriana
  • Absorbencia del olor
  • Resistencia a la radiación
  • Reflectancia
  • Permeabilidad selectiva
  • Transparencia/opacidad
  • Estabilidad dimensional
  • Alta constante dieléctrica
  • Baja constante dieléctrica
  • Diferentes grados de dureza y rigidez
  • Baja/alta energía superficial
  • Baja/alta resistencia a la abrasión
  • Propiedades de barrera impermeable
  • Suministro controlado de fluidos

¿Pero por qué puede usarse este mismo material en aplicaciones tan distintas como las cuerdas de guitarra, las chaquetas para esquiar y los cables que se emplean en el Mars Rover? La respuesta es porque podemos modificar el ePTFE de numerosas maneras, según el uso deseado y la funcionalidad.

ePTFE forms

Podemos diseñar el ePTFE de modo que tenga:

  • diferentes estructuras según la aplicación, como una densidad alta o baja, una porosidad cerrada o abierta, grosor fino o ancho, orientación superficial o transversal y múltiples geometrías o asimetrías
  • múltiples formas, como cintas, membranas/películas, tubos, fibras, planchas y barras
  • diferentes modificaciones exclusivas que nos permiten producir productos finales de gran valor

Cada membrana de ePTFE está formada por nódulos conectados por fibrillas. Nuestros ingenieros usan su experiencia y conocimientos en la ciencia de los materiales para modificar la geometría de los nódulos y fibrillas y así conseguir una funcionalidad hecha a medida - como un mayor o menor caudal de aire o la resistencia al crecimiento de tejidos hacia el interior - que se optimiza para cada aplicación.

ePTFE SEM

Otra forma de entender el ePTFE: si observamos un cable de satélite GORE® y una chaqueta con tejido GORE-TEX® y nos preguntamos qué pueden tener en común, recordemos que ambos disponen de una capa de membrana cuya arquitectura interior de nódulos y fibrillas fue construida de forma diferente: una para transmitir información, otra para aumentar el confort físico.

Aplicaciones del PTFE expandido y de otros fluoropolímeros

The characteristics of ePTFE are broad reaching — it’s resistant to liquid penetration, is biocompatible, has a low dielectric constant, and much more — making it highly valuable in Gore products and applications used in demanding environments. From medical devices implanted in the human body, to clothing worn on expeditions to Mt. Everest, to electronic cables transmitting signals from outer space, Gore products offer the superior performance and reliability that our customers expect and end users require.

Since discovering ePTFE in 1969, Gore has developed products by combining our ePTFE and complimentary material science expertise with an understanding of application requirements. With each new application of ePTFE and other fluoropolymers, Gore has a new opportunity to improve lives.